原产地规则与地理标志常识

2018-07-05 地理

  地理标志作为我国的一项重要资源,是我国农业和手工业文明的代表,对于解决“三农”问题有着重要意义。以下是原产地规则与地理标志常识,欢迎阅读。

但是地理标志一如我国时间比较短,各项法律制度尚不够健全,加之地理标志具有典型的“公共产品”的特征,在市场竞争中往往出现各种影响地理标志品牌形象和农户利益的不良市场行为。行业协会作为协调产业内部各成员利益的非营利组织,其行动以集团利益最大化为目标。良好的农业协会制度将对相关农产品地理标志的产业化经营起到重要的保障作用。本文将从农业行业协会的特征和职责出发分析其在克服地理标志“公共产品”弊端方面的优势,并进一步分析其在地理标志产品产业经营过程中的重要作用。

  引言

  农业是我国国民经济发展的基础。农业产业化将对我国农业的发展和“三农”问题的解决有着非常重要的意义。特别是我国拥有众多具有地域特色的地理标志农产品品牌,这一项非常重要的农业资源。地理标志对于提高我国相关农产品的标准化生产程度和提升国际竞争力都有非常重要的作用。但是由于地理标志的特殊价值和其典型的“公共产品”的特征,我国农业地理标志在经营过程中并不能很好地实现其应有的市场价值,严重影响了我国农业地理标志产品的产业化的发展,给农民增收带来了一定的困难。

  与此形成鲜明对比的是欧美等发达国家依托农业行业协会的优势,在行业内形成一定的规则,协调内部成员之间的利益和诉求。同时,根据相关产业的发展需求制定相应的行业标准、提供相关生产和市场服务,甚至牵头处理国际纠纷。欧美发达国家的农业行业协会的成功运作使相关农业行业保持了较好的市场竞争效率,在为其会员和行业整体利益实现方面显示了强大的优越性。

  一、农业行业协会及其特征

  “行业协会(trade promotion association)是在市场经济条件下,以行业等具有经济关联性的多数企业为主体,在自愿基础上结成的以保护和增进会员利益为目标的非政府组织。”①《经济学百科全书》对其定义是:行业协会是一些为达到共同目标而自愿组织起来的同行或商人的团体。行业协会在我国形成的历史非常悠久。特别是随着我国商业的发展和繁荣而形成的商人之间的自主合作组织,其成员方多为同乡或同业人员。现代意义上的行业协会形成于欧美市场经济发展较为早的国家。由此也可以看出现代意义上的行业协会是随着市场经济的发展,为市场服务的组织。

  从本质上而言,行业协会是受行业成员委托,并形成于政府和市场之间的特殊社会组织,服务于集团成员或政府,协调在生产和销售中成员遇到的各种关系,维护行业和市场发展所需的规则和秩序。行业协会是随着市场经济的深入发展而形成的,其目的是为了实现行业利益或集团利益的最大化,所以行业协会体现的更多的是市场要素的聚集,这也是和其他社会组织最大的`区别。

  农业行业协会存在的活动准则也是为了实现相关产业和成员的利益最大化,“即它们都把代表和维护农民及相关的涉农企业的整体利益作为自己的组织使命或根本任务”。②在实际运作过程中,农业产业协会的基本职能大约有以下几点:第一、协调内部成员之间的利益。农业行业协会作为农业企业和个人会员的联合组织,其首要任务是对行业内的成员进行有效的组织,同时协调内部成员之间的利益诉求。行业协会一般都会制定相关的章程用来规定该行业的基本运作规则和成员方各自应当享有和履行的义务。作为自愿发起的自治组织,章程体现全体成员方的一致意愿,其中必然包括相关内部成员之间的协调机制,是成员各方妥协的产物。第二、建立本行业内部的相关技术标准或推动品牌建设。农业行业协会为提高本行业产出产品的竞争力,一般都会制定相应的技术标准帮助农户或企业提高产品品质,并建立市场质量监督标准对所提供的商品进行分类和质量监督。同时,农业协会还会通过集体行为加强自身和相关产品的市场影响力,实现一定的品牌效应。第三、承担对外协调和沟通的责任。农业行业协会的发展离不开市场和政府的支持。农业行业协会一般会积极为组织内部成员搜寻市场信息或以“大批量供应者的身份进人市场,提高竞价能力,降低成本,从而使会员获得最大限度的利润。③”除了开拓市场,农业协会还会积极与政府进行沟通寻求政府的政策支持或牵头进行国际贸易纠纷的谈判。

  二、 地理标志的外部性及经营困境

  “地理标志(geographicial indication)是一种标志性知识产权,从字面上理解是指表示某商品的地理分布和来源的一种记号、标识或符号。”地理标记(或原产地名称)所标志商品的特定的质量、信誉或其他特征,主要由该特定地区内地理、气候因素或者长期积累形成的特殊人文因素所决定。《与贸易有关的知识产权协定》④及2001年我国修订的《商标法》都将地理标志作为一项全新种类的知识产权进行保护。“作为一项知识产权,地理标志具有显著的经济价值”这也正是法律保护的重要前提。

  地理标志的重要经济价值在于,通过国家的地理标志认证相关农产品就自然取得了相应的产品的特殊性和市场信誉。同时,受国际贸易原产地规则和优惠贸易制度的影响,相关地理标志产品能在国际市场上取得较大的竞争优势。所以地理标志的认证对于给农业产业的发展将会产生重要影响。

  从法律定义可知,地理标志形成于特定地域的自然条件和人文条件的共同作用,所以地理标志权就应当属于该地区所有的生产经营者。根据洛克的劳动财产权理论,该地区内的生产者长期的、共同的使用的财产分配给劳动者使用具有天然的正当性。由于地理标志有着重要的经济价值,同时在法律上产权又不明确,所以在地理标志贬称为了典型的“公共物品”,在利用过程中也难免出现竞争性消费,并导致不良市场行为的发生,最终损害地理标志的市场形象。正如赵鼎新教授的表述:“公共物品一旦存在, 每个社会成员不管是否对这一物品的产生做过贡献, 都能享受这一物品所带来的好处。公共物品的这一特性决定了, 当一群理性的人聚在一起想为获取某一公共物品而奋斗时, 其中的每一个人都可能想让别人去为达到该目标而努力, 而自己则坐享其成。这样一来, 就会形成中国俗语所说的“三个和尚没水喝” 的局面。”同时,该地区存在的相关组织越多就越难组织协商并达成一定的妥协。   三、 行业协会在地理标志产业经营中的优势与作用

  从上述可知,行业协会的宗旨在于协调和组织相关行业中的生产者与销售者,服务于行会成员并为行业或其成员谋取最大市场收益。农业行业协会比单个主体组成的市场具有明显的优势。

  在内部协商成本方面,通常行业协会都会通过一定的方式最大范围内的组织行业内相关企业,参与协商以形成共同行动实现行业利润的最大化。同时我国的农业行业协会通常都是在政府的支持下建立的,所以这些农业行业协会天然的获得了同政府进行沟通交流的优势。在国家立法层面,国家在农业产业方面的立法往往技术性比较强,特别是牵涉到地理标志认定的客观标准的问题时,一般都会咨询或委托农业行业协会完成,这是农业协会便会代表帮也成员将行业利益反映在法律上,通过国家立法保护相关农业行业的利益。在国际贸易层面上,在WTO框架下农业行业组织可以牵头应对国际贸易争端,这样既保护了行业利益,保护了行业内部涉案的无力应诉的个体或少数企业,又能在国家不方便出面解决时,利用行业协会的雄厚实力和专业技术应对国家贸易方面的争端。

  结合我国农业地理标志产品产业的普遍性问题,具体而言行业协会的作用表现在在:

  第一、组织行业成员,降低内部交易成本。农业行业协会通常会积极或通过政府委托广泛组织相关行业内的成员,并在自愿的基础上制定一定的规则合理分配行业内成员的利润或者统一的经营安排,降低行业内恶性竞争的可能性,提升行业内部的协同保持行业产品在市场上供给的平稳,保证价格的稳定。地理标志产品的经营过程中,行业协会可以组织该地区内生产相关产品的成员,协商建立统一的质量标准,价格体系和惩罚方式等,有利于克服地理标志经营过程中由于产权不明确造成的恶性竞争和不按标准生产等不良市场行为。同时,通过农业行业组织也可以执行国家对地理标志产品所实行的一些优惠政策,例如方便执行国家的农业补贴等。减少政策实施过程中的调查和管理成本。

  第二、加强信息流通,协调产销。行业组织一般会为了组织的共同利益积极从政府和市场搜集相关的政策和市场信息,提供给内部成员方。同时,行业组织通过对内部成员生产与销售的统计,能够准确的得到产业发展的宏观数据,为行业经营的市场调整提供一定的依据。农业地理标志产业中的行业协会专门负责搜集相关的国内外的市场和政策信息,有利于降低单个成员的信息成本。对于整个行业而言,有利于行业内部按照市场行情组织生产和销售,保持产品的持续、稳定的盈利能力和利润最大化。不至于出现不同品质的产品或者过剩或者短缺,或者在市场中地理分布不均。

  第三、开拓市场,维护权益。市场是农业产业经营中的最重要的因素,农业行业协会的目标在于寻求行业利益的最大化,所以为行业开拓市场就成为了行业协会的基本职能之一。行业协会通常凭借其在市场中的谈判能力、信息搜集能力和与政府的协调具备比一般个体成员更有优势的市场开拓能力,特别是行业协会通过其专业化程度具有开拓国际市场的先天优势。同时,农业行业组织也会牵头代表行业应对国际贸易争端。在国际争端解决方面行业协会往往具有较强的谈判能力和较强的实力,以应付复杂的国际争端,是积极“走出去”的有效工具。农业地理标志产品在产业经营过程中建立专业化的协会组织,利用其专业化、专门性的特点帮助企业和行业积极开拓国外市场,维护企业的权利,能够节省企业的市场开发成本。同时有利于企业应对日益复杂的国际贸易争端,特别是当前绿色贸易壁垒日益严苛的情况下,通过利用农业协会的优势应对国际贸易纠纷对企业和行业来讲都将是非常有效的。

  总结与展望

  农业行业协会的优势在于能通过资源的方式组织行业或区域成员进行集体行动实现利润最大化的目标。这正能够很好的解决农产品地理标志产品在经营过程中引产权不明所遇到的不良市场行为,为农产品的地理标志行业的产业化经营提供有益的组织形式;为我国农民增收和提高产业利润率打下良好的基础;为很好的解决我国“三农”问题提供有效的方法。但是,目前我国农业行业协会的组织和专业化建设任然比较落后,要使其在我国地理标志产品的经营中起到更加明显的作用还需要很长一段路要走。


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